Tortugas gigantes e iguanas ayudarían a reconstruir el medio ambiente en Galápagos

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Científicos destacan que las especies reintroducidas en la isla Santa Fé ayudan a reconstruir el medio ambiente insular

Fotografía Extraída de Google

Nacieron entre 2013 y 2016. Con edades entre los 7 y los 5 años se las considera “juveniles”, pero ya están listas para ir ganando espacio entre la población reproductora de las tortugas gigantes de las islas Galápagos.

Son 191 quelonios de la especie Chelonoidis hoodensis que fueron trasladados a la isla Santa Fé, para fortalecer el proceso de repoblación en este lugar.

Estos animales, que nacieron en cautiverio, fueron trasladados desde el centro de crianza Fausto Llerena, en Santa Cruz, hasta Santa Fé.

Danny Rueda, director del Parque Nacional Galápagos:

Explicó que “el proceso de restauración ecológica de la isla empezó en la década del 70 con la erradicación de los chivos, pero en el 2015 tomó un nuevo impulso con la introducción de las tortugas”.

El resultado ha sido exitoso, asegura, pues al no haber competencia por recursos entre tortugas e iguanas, estas contribuyen activamente a la dispersión de semillas.

Especialmente de cactus Opuntia, que crece en lugares secos y áridos de Galápagos, gracias a que almacena agua en sus tallos gruesos y carnosos.

Washington Tapia, director de la Iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes:

Explicó que previo a ser trasladadas a la isla, los 191 animales ingresaron a un periodo de 10 semanas de cuarentena.

Con el objetivo para eliminar las semillas contenidas en su tracto digestivo.

Además, se las desparasitó, revisó su estado de salud y se les colocó un microchip que permitirá identificarlas a largo plazo y monitorearlas en su hábitat.

El traslado fue realizado por 22 guardaparques y científicos de Galapagos Conservancy.

A las tortugas se las colocó en gavetas, y estas fueron ajustadas a la espalda de los voluntarios, quienes recorrieron a pie aproximadamente cinco kilómetros.

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